Rescate en caso de hombre al agua: consejos para navegantes

La maniobra de hombre al agua (MOB) es una situación temida por los marineros y se debe evitar a toda costa. Aunque puede parecer sencillo para quienes no están familiarizados con la navegación, los marineros experimentados saben que llevar a cabo una maniobra de rescate en el mar, ya sea en velero, lancha u otra embarcación, no es tarea fácil.
En este artículo, explicaremos los diferentes tipos de maniobras de rescate que existen, cómo aplicarlos en situaciones de emergencia, las mejores prácticas para lidiar con estas circunstancias, medidas preventivas y estimaciones del tiempo de supervivencia en el agua.

Consejos para un rescate exitoso en caso de hombre al agua

Un efectivo rescate en el mar cuando alguien cae al agua se basa en tres acciones clave: señalar, balizar y lanzar.
⦁ Señalizar:
⦁ Cuando alguien cae al agua, el tripulante que lo haya presenciado debe gritar «¡hombre al agua por babor/estribor!» para alertar a los demás.
⦁ El capitán debe detener la embarcación y girar el timón hacia el lado de la caída para evitar daños con la hélice.
⦁ Balizar:
⦁ Marcar visualmente la posición del náufrago es esencial para mantener a la vista y facilitar su ubicación y recuperación.
⦁ Esto se logra lanzando objetos flotantes como boyas, salvavidas o tablas de rescate cerca de la persona en apuros.
⦁ Estas balizas también ayudan a mantener la posición del náufrago mientras se prepara el rescate.
⦁ Lanzar:
⦁ Lanzar objetos de rescate como aros salvavidas con cuerdas, boyas o flotadores hacia el hombre al agua para que pueda sostenerse mientras se organiza el rescate.
⦁ Esto es especialmente útil cuando la embarcación no puede detenerse directamente junto a la persona en el agua.

Tipos de maniobras de rescate en caso de hombre al agua

Existen dos maniobras principales de rescate en caso de hombre al agua: la maniobra de Boutakow y la de Anderson.

Maniobra de Boutakow

⦁ Se realiza con el motor en funcionamiento y tiene como objetivo volver a la zona de la caída lo más rápido posible, teniendo en cuenta las corrientes.
⦁ Pasos a seguir:
⦁ Girar momentáneamente 70 grados hacia el lado de la caída.
⦁ Luego, girar 180 grados en la dirección opuesta.
⦁ Asegurarse de que el náufrago quede en la proa de la embarcación.
⦁ Navegar en zigzag hacia esa dirección.

Maniobra de Anderson

⦁ También conocida como la maniobra de un solo giro, esta técnica implica dirigir el timón hacia el lado por donde cayó el náufrago, modificando el rumbo en aproximadamente 250 a 270 grados.
⦁ Cuando el hombre en el agua aparezca en la proa de la embarcación, dirige el rumbo hacia él para rescatarlo.

Tiempo de supervivencia en el agua

El tiempo de supervivencia en el agua varía según la temperatura del agua. Aquí una estimación:

⦁ 0ºC: entre 10 y 20 minutos.
⦁ 5ºC: de 30 minutos a 1 hora.
⦁ 10ºC: de 1 a 1,5 horas.
⦁ 15ºC: de 3 a 5 horas.
⦁ 20ºC: de 6 a 8 horas.
⦁ 25ºC: más de 20 horas.

Hay que considerar que una persona sin ropa tiene una resistencia de 3 a 5 veces menor que alguien vestido, por lo que es esencial contar con la indumentaria adecuada para la navegación.

Medidas preventivas para evitar hombres al agua

Además de conocer las maniobras de rescate, es esencial tomar medidas preventivas para evitar estas situaciones:
⦁ Evitar estar solo en cubierta si no es necesario y, en ese caso, avisar a la persona al timón.
⦁ Utilizar un arnés en condiciones de color fuerte durante el mal tiempo y de noche.
⦁ Asegurarse de que los candeleros, superficies antideslizantes y pasamanos estén en buen estado.
Las situaciones de hombre al agua pueden ser peligrosas, por lo que la prevención y el conocimiento son clave para mantener la seguridad en el mar.